最古老的蜥蜴化石表明, 这些爬行动物是最终的幸存者。

但是,正如尼古拉·戴维斯在《卫报》上报道的那样,一项新的研究表明,在伟大的死亡之前,配偶实际上是进化的,并在这一大灾难时期获得了动力。

这个发现将改变蜥蜴家族的树,使这些有鳞的生物成为最终的幸存者。

最古老的蜥蜴化石表明, 这些爬行动物是最终的幸存者。

这项新的研究是基于一个业余化石猎手在2000年代早期从意大利阿尔卑斯山的白云石(Dolomites)中收集的2.4亿年前的化石,研究人员永远无法确定这种小的、类似蜥蜴的爬行动物在进化树中的位置。

根据发表在《自然》杂志上的这项研究的一份新闻稿,古生物学家现在利用CT扫描技术对这只3英寸长的生物进行了新的观察,以生成岩石包裹的动物的3D图像。

《华盛顿邮报》的莎拉·卡普兰报道说,这些扫描揭示了角蜥特有的脑壳、锁骨和手腕的细节,以及在现代蜥蜴身上生存下来的骨骼,它们的退化结构已经减少。

海洋古老生物琥珀蜗居古老生物 图-1

研究小组还花了400天的时间研究了世界各地化石收藏中的150种类似蜥蜴的生物标本,并构建了最详细的活角鲨的DNA家族树(squamate这个词来自拉丁角鲨,或“scale”)。

他们得出结论,这是有史以来发现的最古老的方阵动物化石,并将其命名为瓦赫特里巨脊。

阿尔伯塔大学Tiago Sim_es研究报告的主要作者在报告中说:“这个标本比我们认为的世界上最古老的蜥蜴化石要早7500万年,它为理解现存和灭绝的角鲨的进化提供了宝贵的信息。

最古老的生物琥珀蜗居古老生物 图-2

这套详细的DNA和巨蜥标本现在可以让研究人员解开蜥蜴家族树的谜团。

Sim_es告诉卡普兰:“这是第一次,有了这个高度扩展的数据集的信息,现在不仅可以实际评估这个物种的关系,而且可以评估其他爬行动物的关系。

”Haaretz的Ruth Shuster报告说,这些数据解决了爬行动物进化中一个长期酝酿的争论,表明壁虎从所有蜥蜴的共同祖先中分离出来,出现在鬣蜥之前。

蛇很可能是在侏罗纪时期从穴居蜥蜴身上分离出来的。

十大古老生物琥珀蜗居古老生物 图-3

巨蜥,或者至少是其他类似的原始蜥蜴,最令人印象深刻的一个方面是它能存活下来。

早期蜥蜴通过大灭绝的事实意味着它们是由坚硬的物质组成的,或者小到足以避免大型脊椎动物的命运。

没有参与这项研究的朴茨茅斯大学古生物学家大卫·马蒂尔告诉戴维斯:“二叠纪-三叠纪灭绝事件是一个危险的生存时期。

”“几乎没有什么能逃脱它的致命打击。

”然而,进化是物种灭绝的另一面,布里斯托尔大学的合著者MassimoBernardi告诉戴维斯。

灭绝事件发生后,蜥蜴发现了一个竞争少、捕食者少的新世界,导致了爬行动物多样性的爆发。

贝纳迪说:“实际上,在物种灭绝之前,它们就在那里,在某种程度上经历了这种过程,它们抓住了物种灭绝之后才出现的机会。

大约2.52亿年前,一个被称为“二叠纪-三叠纪灭绝事件”或“大灭绝”的事件改写了地球上生命的故事。

研究人员不确定究竟是什么导致了这场全球灾难。

有证据表明,这场灾难是由小行星撞击或巨大的火山爆发引起的,但很明显,高达96%的海洋物种和70%的陆生脊椎动物说再见。

琥珀内蜗居40多个古老生物琥珀蜗居古老生物 图-4

直到最近,人们都认为现代的方形爬行动物的祖先,包括所有的蜥蜴、蛇和无腿蜥蜴,都是在这一巨大的死亡之后出现的,利用了所有未填满的生态龛。

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